A Besta da Caverna – H.P. Lovecraft

By | 03/10/2021

A terrível conclusão que gradualmente se intrometeu em minha mente confusa e relutante era agora uma certeza terrível. Eu estava perdido, completamente, desesperadamente perdido no vasto e labiríntico recesso da Caverna Mammoth. Por mais que eu voltasse, minha visão cansada não poderia se apoderar de nenhum objeto capaz de servir de guia para me colocar no caminho externo. Para que nunca mais eu contemplasse a bendita luz do dia ou esquadrinhasse as agradáveis colinas e vales do belo mundo lá fora, minha razão não poderia mais abrigar a menor incredulidade. A esperança havia partido. No entanto, doutrinado como fui por uma vida de estudo filosófico, obtive grande satisfação com meu comportamento desapaixonado; pois embora eu tivesse lido frequentemente sobre os frenesi selvagens em que eram lançadas as vítimas de situações semelhantes, não experimentei nada disso, mas fiquei quieto assim que percebi claramente que estava perdendo o rumo.

Nem o pensamento de que provavelmente havia vagado além dos limites extremos de uma busca comum me fizeram abandonar minha compostura mesmo por um momento. Se eu devia morrer, refleti, essa caverna terrível, porém majestosa, seria um sepulcro tão bem-vindo quanto o que qualquer cemitério poderia oferecer, uma concepção que trazia consigo mais tranquilidade do que desespero.

Meu destino final seria morrer de fome; disso eu tinha certeza. Alguns, eu sabia, enlouqueceriam em circunstâncias como essas, mas senti que esse fim não seria o meu. Meu desastre não foi o resultado de nenhuma falha, exceto a minha, já que, sem o conhecimento do guia, eu havia me separado do grupo regular de turistas; e, vagando por mais de uma hora nas avenidas proibidas da caverna, descobri-me incapaz de refazer as tortuosas curvas que perseguia desde que abandonara meus companheiros.

Minha tocha já havia começado a expirar; logo eu seria envolvido pela escuridão total e quase palpável das entranhas da terra. Enquanto eu estava parado na luz minguante e instável, eu preguiçosamente me perguntei sobre as circunstâncias exatas de meu fim iminente. Lembrei-me dos relatos que tinha ouvido da colônia de tuberculosos, que, ao se instalarem nesta gigantesca gruta para encontrar saúde no ar aparentemente salubre do mundo subterrâneo, com sua temperatura constante e uniforme, ar puro e sossego pacífico, tinham encontrado, em vez disso, a morte de uma forma estranha e medonha. Eu tinha visto os tristes restos de suas cabanas malfeitas ao passar por eles com o grupo, e me perguntei que influência não natural uma longa estada nesta caverna imensa e silenciosa teria sobre alguém tão saudável e vigoroso quanto eu. Disse a mim mesmo com severidade, minha oportunidade de resolver esse ponto havia chegado, desde que a falta de comida não me trouxesse uma partida tão rápida desta vida.

À medida que os últimos raios intermitentes de minha tocha se desvaneciam na obscuridade, resolvi não deixar pedra sobre pedra, nenhum meio possível de fuga negligenciado; então, convocando todos os poderes possuídos por meus pulmões, dei início a uma série de gritos altos, na vã esperança de atrair a atenção do guia com meu clamor. No entanto, quando chamei, acreditei em meu coração que meus gritos eram em vão e que minha voz, ampliada e refletida pelas inúmeras muralhas do labirinto negro ao meu redor, não alcançava outros ouvidos senão os meus.

De repente, no entanto, minha atenção foi fixada em um sobressalto enquanto eu imaginava o som de passos suaves se aproximando no chão rochoso da caverna.

Minha libertação estava para ser cumprida tão cedo? Então, todas as minhas horríveis apreensões foram em vão e o guia, tendo marcado minha ausência injustificada do grupo, seguiu meu curso me procurando neste labirinto de calcário? Enquanto essas alegres perguntas surgiam em meu cérebro, estive a ponto de renovar meus gritos, para que minha descoberta acontecesse mais cedo, quando em um instante meu deleite se transformou em horror enquanto eu ouvia; pois meu ouvido sempre aguçado, agora, aguçado em grau ainda maior pelo completo silêncio da caverna, trouxe à minha compreensão entorpecida o conhecimento inesperado e terrível de que essas pisadas não eram como as de qualquer homem mortal. Na quietude sobrenatural desta região subterrânea, o passo do guia com botas teria soado como uma série de golpes agudos e incisivos. Esses impactos foram suaves e furtivos, como as patas de algum felino. Além disso, quando ouvi com atenção, parecia traçar a queda de quatro em vez de dois pés.

Eu estava agora convencido de que, por meus próprios gritos, havia despertado e atraído alguma fera, talvez um leão da montanha que havia acidentalmente se perdido dentro da caverna. Talvez, pensei, o Todo Poderoso tivesse escolhido para mim uma morte mais rápida e misericordiosa do que a fome; no entanto, o instinto de autopreservação, nunca totalmente adormecido, foi agitado em meu peito, e embora a fuga do perigo iminente pudesse apenas me poupar para um fim mais severo e prolongado, decidi, no entanto, abrir mão da minha vida por um preço tão alto quanto eu pudesse cobrar. Por mais estranho que possa parecer, minha mente não concebeu nenhuma intenção por parte do visitante, exceto a hostilidade. Consequentemente, fiquei muito quieto, na esperança de que a fera desconhecida, na ausência de um som guiador, perdesse sua direção como eu havia feito, e assim passasse por mim. Mas essa esperança não estava destinada à realização, pois os estranhos passos avançavam constantemente, o animal evidentemente tendo obtido meu cheiro, que em uma atmosfera tão absolutamente livre de todas as influências perturbadoras como a da caverna, poderia sem dúvida ser seguido a grande distância.

Vendo, portanto, que deveria estar armado para me defender contra um ataque misterioso e invisível no escuro, apalpei em torno de mim o maior dos fragmentos de rocha que estavam espalhados por todas as partes do chão da caverna nas proximidades, e agarrando um em cada mão para uso imediato, aguardava com resignação o resultado inevitável. Enquanto isso, o tamborilar hediondo das patas se aproximava. Certamente, a conduta da criatura foi extremamente estranha. Na maior parte do tempo, o passo parecia ser o de um quadrúpede, caminhando com uma falta singular de uníssono entre as patas traseiras e dianteiras, mas em intervalos breves e infrequentes imaginei que apenas dois pés estavam engajados no processo de locomoção. Eu me perguntei que espécie de animal iria me confrontar; deve ser, pensei, algum animal infeliz que pagou por sua curiosidade para investigar uma das entradas da gruta temível com um confinamento vitalício em seus intermináveis recessos. Sem dúvida obteve como alimento os peixes cegos, morcegos e ratos da caverna, bem como alguns dos peixes comuns que flutuam em todas as ondas do Rio Verde, que se comunicam de forma oculta com as águas da caverna. Ocupei minha terrível vigília com grotescas conjecturas sobre que alteração a vida na caverna poderia ter causado na estrutura física da besta, lembrando as horríveis aparências atribuídas pela tradição local aos tuberculosos que morreram após uma longa residência na caverna. Então me lembrei com um sobressalto que, mesmo que conseguisse derrubar meu adversário, jamais veria sua forma, pois minha tocha havia a muito se extinguido e eu estava desprovido de fósforos. A tensão em meu cérebro tornou-se assustadora. Minha fantasia desordenada conjurou formas horríveis e assustadoras da escuridão sinistra que me rodeava, e que realmente parecia pressionar meu corpo. Mais perto, mais perto, os passos terríveis se aproximavam. Parecia que eu deveria dar vazão a um grito agudo, mas eu tinha sido suficientemente irresoluto para tentar uma coisa dessas, minha voz mal poderia ter respondido. Eu estava petrificado, enraizado no lugar. Eu duvidava que meu braço direito me permitiria lançar seu projétil na coisa que se aproximava quando o momento crucial chegasse. Agora o tapinha constante dos passos estava próximo; agora muito perto. Eu podia ouvir a respiração difícil do animal e, apavorado como estava, percebi que ele devia ter vindo de uma distância considerável e estava correspondentemente cansado. De repente, o feitiço quebrou. Minha mão direita, guiada por meu sempre confiável sentido de audição, jogou com força total o pedaço de calcário de ângulo agudo que continha, em direção ao ponto na escuridão de onde emanava a respiração e o tamborilar e, maravilhoso de se relatar, quase atingiu seu objetivo, pois ouvi a coisa pular, aterrissando a uma certa distância, onde pareceu parar.

Tendo reajustado minha mira, disparei meu segundo projétil, desta vez com mais eficácia, pois com uma inundação de alegria ouvi a criatura cair no que parecia um colapso completo e evidentemente permaneceu estendida e imóvel. Quase dominado pelo grande alívio que rapidamente se apoderou de mim, eu cambaleei para trás contra a parede. A respiração continuou, em inalações e expirações pesadas e ofegantes, de onde percebi que não havia mais por que que ferir a criatura. E agora todo desejo de examinar a coisa cessou. Por fim, algo aliado a um medo supersticioso e infundado havia entrado em meu cérebro, e não me aproximei do corpo, nem continuei a atirar pedras nele para completar a extinção de sua vida. Em vez disso, corri a toda velocidade no que era, o mais próximo que pude estimar em minha condição frenética, a direção de onde vim. De repente, ouvi um som, ou melhor, uma sucessão regular de sons. Em outro instante, eles se resolveram em uma série de agudos, estalos metálicos. Desta vez, não houve dúvida. Era o guia. E então eu gritei, clamei, berrei, até chorei de alegria quando eu vi nos arcos abobadados acima, uma refulgência tênue e cintilante que eu sabia ser a luz refletida de uma tocha se aproximando. Corri para encontrar o sinalizador e, antes que pudesse entender completamente o que havia ocorrido, estava deitado no chão aos pés do guia, abraçando suas botas e tagarelando, apesar de minha ostentada reserva, da maneira mais sem sentido e idiota, derramando minha terrível história e, ao mesmo tempo, sobrecarregando meu auditor com protestos de gratidão. Por fim, acordei com algo parecido com minha consciência normal. O guia notou minha ausência após a chegada do grupo na entrada da caverna e, a partir de seu próprio senso intuitivo de direção, passou a fazer uma pesquisa completa de desvios antes de onde ele havia falado comigo pela última vez , localizando meu paradeiro após uma busca de cerca de quatro horas.

Quando ele me contou isso, eu, encorajado por sua tocha e sua companhia, comecei a refletir sobre a estranha besta que eu havia ferido, a uma alguma distância na escuridão, e sugeri que averiguássemos, com a ajuda da lanterna, que tipo de criatura foi minha vítima. Consequentemente, refiz meus passos, desta vez com a coragem nascida do companheirismo, até o cenário de minha terrível experiência. Logo vimos um objeto branco no chão, um objeto mais branco ainda do que o próprio calcário reluzente. Avançando cautelosamente, demos vazão a uma ejaculação simultânea de admiração, pois de todos os monstros não naturais que qualquer um de nós contemplou em nossas vidas, este foi em supremo grau o mais estranho. Parecia ser um macaco antropoide de grandes proporções, escapado, talvez, de algum zoológico itinerante. Seu cabelo era branco como a neve, algo devido sem dúvida à ação clareadora de uma longa existência dentro dos confins escuros da caverna, mas também era surpreendentemente ralo, estando de fato quase ausente, exceto na cabeça, onde era tão longo e abundância que caiu sobre os ombros em considerável profusão. O rosto estava voltado para longe de nós, pois a criatura estava quase diretamente sobre ele. A inclinação dos membros era muito singular, explicando, entretanto, a alternância em seu uso que eu havia notado antes, por meio da qual a besta usava às vezes todos os quatro, e em outras ocasiões apenas dois para seu progresso. Da ponta dos dedos das mãos ou dos pés, longas garras semelhantes a ratos se estendiam. As mãos ou os pés não eram preênseis, fato que atribuí à longa residência na caverna que, como já mencionei, parecia evidente pela brancura que tudo permeia e quase sobrenatural, tão característica de toda a anatomia. Nenhuma cauda parecia estar presente.

A respiração agora se tornara muito débil, e o guia sacou sua pistola com a evidente intenção de despachar a criatura, quando um súbito som emitido por esta fez com que a arma caísse sem uso. O som era de natureza difícil de descrever. Não era como a nota normal de nenhuma espécie conhecida de símio, e me pergunto se essa qualidade antinatural não seria o resultado de um silêncio prolongado e completo, quebrado pelas sensações produzidas pelo advento da luz, uma coisa que a besta não poderia ter visto desde sua primeira entrada na caverna. O som, que eu poderia debilmente tentar classificar como uma espécie de tagarelice profunda, foi vagamente continuado.

De repente, um espasmo fugaz de energia pareceu passar pela estrutura da besta. As patas passaram por um movimento convulsivo e os membros se contraíram. Com um solavanco, o corpo branco rolou de modo que seu rosto se virou em nossa direção. Por um momento, fiquei tão surpreso com os olhos assim revelados que não notei mais nada. Eles eram negros, aqueles olhos, negros profundos como o azeviche, em horrível contraste com o cabelo e a pele brancos como a neve. Como os de outros habitantes das cavernas, eles estavam profundamente afundados em suas órbitas e totalmente destituídos de íris. Quando olhei mais de perto, vi que eles tinham um rosto menos prognóstico do que o do macaco comum e infinitamente menos peludo. O nariz era bastante distinto. Enquanto contemplávamos a visão sobrenatural apresentada à nossa vista, os lábios grossos se abriram e vários sons saíram deles, após os quais a coisa relaxou na morte.

O guia agarrou a manga do meu casaco e tremeu tão violentamente que fez luz tremer intermitentemente, lançando sombras estranhas em movimento nas paredes.

Não fiz nenhum movimento, mas fiquei rigidamente imóvel, meus olhos horrorizados fixos no chão à frente.

O medo foi embora e o assombro, o espanto, a compaixão e a reverência tomaram seu lugar, pois os sons proferidos pela figura abatida que jazia estendida sobre o calcário nos contaram a terrível verdade. A criatura que eu havia matado, a estranha besta da caverna insondável, era, ou havia sido um HOMEM!

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